2021年 11月 18日

學術論文寫作中常見的錯誤:標點符號

Wordvice

儘管我們的客戶文檔數據顯示,在英語為非母語人士撰寫的學術論文中,標點符號的錯誤相對於其他類型的錯誤(例如語法錯誤或拼寫錯誤)要少一些,但是這類錯誤仍然會妨礙作者向讀者有效傳遞研究工作的重要信息。這類問題似乎也經常被忽視,因為作者在使用第二語言(非母語)寫作時關注的重點往往是更為明顯的其他問題,例如用詞選擇和句子結構

標點符號錯誤比許多其他常見的寫作錯誤更容易糾正,因為它們在使用上與介系詞或選擇用詞相比,沒有那麼多的地道習慣的用法。因此,本文不解釋一般的標點符號規則,而是將重點放在開列從學術論文中發現的最常見的標點符號錯誤類型,並指出應該如何避免或糾正它們。

為什麼在學術論文寫作中使用正確的標點符號如此重要?

正確使用標點符號非常重要,因為如果沒有逗號、句號、冒號、分號和破折號,讀者就不知道句子或詞組從哪裡開始、到哪裡結束,或者它們之間是如何連接的。如果沒有問號、驚嘆號、引號和方括號,讀者也難以體會作者想要強調的語氣或添加的情緒。

學術寫作中,為了確保讀者能夠理解文章所要表達的觀點和傳遞的信息,行文清晰比其他類型的寫作更加重要,更不用說錯誤的標點符號會讓論文看起來非常草率和不夠專業。為了避免標點符號錯誤,在提交論文或作業之前,需要先看一下本文列出的標點符號範例,並檢查自己的文章是否犯有本文指出的那些常見錯誤。

目錄

  1. 不要用阿拉伯數字開頭寫句子
  2. 在縮寫字後面可以不使用句號
  3. 不要讓讀者猜測——要定義縮寫字
  4. 在方括號和單位前使用空格(冒號除外)
  5. 不要把分號當作逗號來過度使用
  6. 不要在拼寫和標點符號上混淆美式英文和英式英文

不要用阿拉伯數字開頭寫句子

所有主要的英文寫作指南都認為句子不應該以阿拉伯數字開頭,因為這樣寫會影響可讀性。當然,這並不意味著不能實質性地使用數字開頭寫句子。句子的措辭和語序可以改寫,避免以數字開頭,但在學術論文的某些部分,例如結果討論部分,這樣改寫可能很費力,而且會導致措辭不自然。與其那樣改寫,還不如直接把阿拉伯數字用英文拼寫出來,放在句子開頭。

錯誤  54% of our patients responded to the medication. 
正確 Of all patients treated with heparin agents, 54% showed a good response. 
正確 Fifty-four percent of our patients responded to the medication. 

需要注意的是,英文單字和阿拉伯數字不應該在句子中混合是一條英文規則,但以下這個例子是個例外——當想要避免句子以阿拉伯數字開頭時,可以只用英文拼寫出第一個阿拉伯數字,而將後面出現的阿拉伯數字仍然按照通常的數字規則書寫。

正確 Nine percent of our patients showed immediate improvements, and a total of 17% eventually recovered. 

在縮寫字後面可以不使用句號

除了某些韓國偶像組合的名字(例如V.O.S、I.O.I.、D.Holic、B.A.P),句號不應該用在首字母縮寫字或縮寫字中的每個字母之間。由於句號指示句子或縮寫字的結尾,句號可以跟在縮寫字的每個首字母後面(例如U.S.A.、a.m.、Ph.D.),或只標記在縮寫字的結尾,正如許多拉丁文縮寫字一樣,例如et al.、etc.、ca. 需要注意的是,縮寫字在很多時候其實不需要使用句號,例如可以簡單地寫成USA、am和PhD。但是,保持一致是最重要的,即需要確定究竟使用哪一種寫法。一旦確定,就在整篇論文中都使用這種寫法。

錯誤 All participants were self-declared fans of the U.S.A team. 
錯誤 All participants were self-declared fans of either the U.S.A. team or the UAE team. 

標點符號的錯誤在學術論文寫作錯誤中佔很大比例

不要讓讀者猜測——要定義縮寫字

縮寫字是單字或片語的書面語縮寫形式,可以用來代替整個單字或片語,就像USA,是United States of America(美國)的正式縮寫字。使用縮寫字是為了節省空間和時間,或者避免多次重複較長的單字和片語。然而,有時人們甚至沒有意識到所用的名字或標籤是個縮寫字,或者由於太習慣於對某個術語使用縮寫字,以至於忘記了讀者可能並不知道這個縮寫字代表的是什麼意思。

一般來講,所有縮寫字均須在第一次使用時全拼出來,將縮寫字用括號寫在完整單字的後面。

錯誤 The MWM is a test of spatial learning for rodents. 
正確 The Morris water maze (MWM) is a test of spatial learning for rodents. 

當用全拼定義過縮寫字後,在論文的後續部分須只使用縮寫字形式,不能在全拼和縮寫之間來回變換。

許多英文寫作風格指南建議在論文中只對出現至少三次的詞使用縮寫形式,而且有些期刊經常發布與自己專業領域相關的縮寫字列表,論文作者在使用縮寫字表中的縮寫字時無需全拼定義即可使用。有些期刊要求作者提供縮寫字列表,而不能只是在正文中定義說明,或者有其他具體的要求。在定稿之前,請務必檢查相關英文寫作風格指南(例如APA風格)和投稿期刊的建議。

在方括號和單位前使用空格(冒號除外)

方括號和圓括號需要前後各自使用一個空格與文字分開,就好比在文中需要暫時停頓一樣。

錯誤 The control group(recruited at the same school)was larger than the test group. 
正確  The control group (recruited at the same school) was larger than the test group. 

需要注意的是,標點符號(逗號冒號、句號)需要緊跟在方括號或圓括號後面,不留空格。

錯誤  Results were analyzed according to age (except for the variable “education”) . 
正確  Results were analyzed according to age (except for the variable “education”).  

在數字與任何單位之間通常都需要留一個空格,表示角度單位的度(°)除外。

錯誤  The control mice measured 5cm, 6.5cm, and 8.2cm, respectively. 
正確 The control mice measured 5 cm, 6.5 cm, and 8.2 cm, respectively. 

然而,當量詞作為形容詞描述名詞時,需要用連字號取代空格。

錯誤 A 5 sec interval was inserted between detection trials.  
正確 A 5-sec interval was inserted between detection trials.  

為了確保一致性和可讀性,數學符號前後有無空格也很重要。在數學符號前後可以同時添加或省略空格,只是需要檢查投稿期刊的具體規定,並在全文用法保持一致。如果在摘要裡寫的是p<0.05,就不應該在結果部分突然在等號兩邊添加空格改為p = 0.013這種格式。

在冒號前不能添加空格,就像在逗號、分號和句號前不能添加空格一樣。冒號需要直接跟在字母或方括號、圓括號的後面。

錯誤  Different intervals were inserted between detection trials : 4 sec, 5 sec, and 2 sec.  
正確 Different intervals were inserted between detection trials: 4 sec, 5 sec, and 2 sec. 

不要把分號當作逗號來過度使用

分號通常被認為比逗號的斷句效果更強,但是比句號的斷句效果更弱。分號通常不能代替逗號或句號。

兩個獨立分句可以用句號分隔。但是,當且僅當它們在意思上緊密相連時,也可以用分號分隔。

錯誤 My brother lives in Spain; on Christmas, the whole family will meet again. 
正確 My brother just entered Korea University; he is majoring in clinical psychology. 
正確 Birth rates have been falling for years; consequently, less and less students enter university every semester. 

如果分隔開列的內容不是單獨一個字的單字,而是包含標點符號(例如逗號和破折號)在內的複雜內容,這時需要用分號代替逗號來實現列表分隔。如果這時使用逗號分隔,讀者很難分辨清楚開列的各項。

錯誤  Participants were recruited at several different locations, including the Charite Hospital ‒ the only participating institution with a specialized department in this area ‒ in Berlin, Germany, Samsung Medical Center in Seoul, Korea, and Tokai University Hospital in Tokyo, Japan.
正確  Participants were recruited at several different locations, including the Charite Hospital ‒ the only participating institution with a specialized department in this area ‒ in Berlin, Germany; Samsung Medical Center in Seoul, Korea; and Tokai University Hospital in Tokyo, Japan.

不要在拼寫和標點符號上混淆美式英文和英式英文

顯而易見,一篇論文應該通篇一致,要麼是使用美式英文,要麼使用英式英文,不能混淆。但是,論文的作者經常忘記,這兩種英文不僅在拼寫和單字選擇上具有差異,而且在標點符號上也有所不同,而且還會忘記所有這些元素均需在全文保持一致。

例如,必須注意區分美式英文中的雙引號和英式英文中的單引號。在標點符號上的選擇應當與在拼寫上的選擇保持一致。

錯誤 Behaviour was measured with items rated on a 5-point scale, ranging from 1 = “strongly disagree” to 5 = “ strongly agree” .
正確 Behaviour was measured with items rated on a 5-point scale, ranging from 1 = ‘strongly disagree’ to 5 = ‘strongly agree’.
正確 Behavior was measured with items rated on a 5-point scale, ranging from 1 = “strongly disagree” to 5 = “strongly agree”.

美式英文與英式英文的另一個重要區別是“牛津逗號”。這種逗號用於單字或詞組列表的最後一項前面的“and”之前。雖然這種逗號是以一所英國大學命名的,但是這種逗號被很多美式英文寫作風格指南規定為標準寫法,而在英國卻反而不常見。一般來講,是否使用牛津逗號可由作者自己決定,大多數期刊也並不會認為在英式英文的論文中使用牛津逗號是不一致的寫法,因為牛津逗號有時可以避免歧義。但是應當記住,仍然需要強調的是,在整個論文中必須保持相同的寫作風格。

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