2022年 01月 11日

如何撰寫研究論文的問題描述

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每篇研究論文需要都論述關於某個問題的調查研究結果,要麼為已有的文獻貢獻新的發現,要麼重新審視過去的觀察結果,要麼提出新的解決方案。發表的論文對所在專業領域乃至整個科學界的貢獻,取決於研究成果究竟是基礎的(即為解決具體問題提供奠基性知識)還是應用的(即開發新技術、新工藝或新產品)。在任何情況下,研究計劃或研究論文必須清晰描述所探究的問題,以便讀者能夠理解作者為什麼要解決這個問題、這項研究為什麼與這個問題相關、採用的方法是否恰當、展示的結果是否有效、文章的內容論述是否回答了所提出的問題。

目錄

  1. 什麼是研究問題?
  2. 如何在研究論文中撰寫問題描述(Problem Statement)?
  3. 問題描述(Problem Statement)的範例
  4. 問題描述(Problem Statement)應當出現在論文中的什麼地方?
  5. 考慮使用專業的英文編修潤稿服務

什麼是研究問題?

研究問題是指在人類現有知識中的缺失部分、在某個過程中所產生的問題(例如選民登記流程)或者在某種實踐活動(例如病人治療)中已知並予以記載但需要提出解決方案的事情,也可以是某些令人驚訝的科學現像或社會現象、在過去的早期發現中值得進一步探究的事物。研究方法可以是理論性的,也可以是實踐性的,具體取決於研究內容的性質。

在任何情況下,論文的作者都不應當重複別人已經說過的話。提出一個範圍過大而無法在一篇論文的研究範圍內回答清楚的問題,或者對於問題的提法含糊不清以至於讀者不能確定研究的動機,都應當予以避免。論文的作者需要清晰地定義所研究的問題,並將其置於研究背景中,突出強調它對於所在專業領域、更大的研究群體乃至普通大眾的意義和重要性。

問題描述置於論文中的何處取決於論文的類型

如何在研究論文中撰寫問題描述(Problem Statement)?

  1. 背景:將研究問題置於項目背景中進行描述,意味著能夠為讀者提供所需的背景訊息,以便使讀者能夠理解作者為什麼要做這項研究或解決某個特定的問題,以及為什麼所述問題與所做的研究工作是相關的。如果別人過去試圖解決過這個問題,或者已有的解決方案不盡完善而需要改進,那麼需要描述這些內容。如果所做的工作是應用研究,那麼問題描述或研究目標陳述應當告訴讀者要研究的問題出現在什麼地方,以及誰會受這個問題影響。在基礎研究或理論研究中,需要引用與該主題有關的所有重要文獻,因為它們構成了所要陳述的研究工作的基礎,並須告訴讀者自己的研究工作解決了什麼問題、填補了哪些空白。
  2. 相關性:問題描述還需要清晰說明為什麼自己所做的研究工作很重要。如果撰寫的是研究計劃,則需陳述為什麼打算做的研究工作很重要。試圖問自己,並告訴讀者,如果不解決這個問題,將會有什麼後果,誰最會受到影響。如果所要提出的解決方案在重要性和意義上已經超出了論文的特定主題,而具有更為廣泛的影響,那麼應當明確指出這種外延意義。雖然在基礎研究中,知識的進步並不總是意味著具有明確的實用前景,但是論文的作者應當向讀者清晰解釋研究工作所提供的見解是如何融入更大的背景藍圖的,以及這些見解可能會激發什麼樣的未來研究工作。
  3. 目的和目標:當讀者已經知道研究工作的背景以及這項工作為什麼重要後,論文的作者就需要簡要介紹所使用的或計劃使用的設計方案和研究方法。在描述這些內容時,論文的作者應該更加清晰地闡述比較精確的目標,並將論文中的所有元素整合在一起,使得讀者能夠理解研究工作的邏輯,並信服論文中所採用的方法。這些關於精確目標的描述,實際上就是問題提法的具體陳述。在撰寫這種陳述之前,需要先提供所有必要的細節進行鋪墊,讓讀者能夠看懂。如果引用的背景文獻過於寬泛,而介紹的問題又似乎有些模糊,那麼讀者就難以理解論文中突然提出的某些具體實驗是怎麼出來的。因此,論文的作者需要確保讀者能夠看懂邏輯結構,並且確保沒有遺漏任何重要細節。

問題描述(Problem Statement)的範例

這裡展示一個關於在線學習挑戰的實際應用研究的問題描述。在展示這個例子之前,需要注意的是,各種論文中的問題描述可能會比這個例子的篇幅長很多,特別是在需要解釋研究背景的部分,那時需要為提出的所有描述添加引用的文獻,即提供出處。另外注意,在撰寫論文時,不需要寫上“背景(context)”、“相關性(relevance)”和“目的和目標(aims and objectives)”這三個標題,而將這三部分內容放在不同段落中呈現即可。如果論文的問題描述遵循這種結構來撰寫,一般來講比較容易說服讀者認可論文的重要性。

Context: Since the beginning of the Covid pandemic, most educational institutions around the world have transitioned to a fully online study model, at least during peak times of infections and social distancing measures. This transition has not been easy and even two years into the pandemic, problems with online teaching and studying persist (reference needed). While the increasing gap between those with access to technology and equipment and those without access has been determined to be one of the main challenges (reference needed), others claim that online learning offers more opportunities for many students by breaking down barriers of location and distance (reference needed).  

背景:自COVID-19疫情全球大流行開始以來,世界各地的大多數教育機構都已經過渡到完全在線的學習模式,至少在感染高峰時期和強制執行社交距離措施期間。這種過渡並不容易,甚至在大流行發生兩年之後,線上教學和學習中的一些問題仍然存在(此處給出參考文獻)。在能夠獲得線上技術和設備的用戶與無法獲得這些資源的用戶之間的差距越來越大,使得有些人無法獲得有效的線上教育。這個問題被認為是一項重大挑戰(此處給出參考文獻)。但是,也有人聲稱,在線學習打破了地域和距離的障礙,為廣大學生提供了更多的學習機會(此處給出參考文獻)。

Relevance: Since teachers and students cannot wait for circumstances to go back to normal, the measures that schools and universities have implemented during the last two years, their advantages and disadvantages, and the impact of those measures on students’ progress, satisfaction, and well-being need to be understood so that improvements can be made and demographics that have been left behind can receive the support they need as soon as possible.

相關性:由於教師和學生不能等待疫情結束再去施教和學習,各類學校在過去兩年中實施的措施、它們的優缺點、這些措施對學生的學業進步、滿意度和收益度的影響,都需要被深入理解,這樣才能改善在線教育狀況,使得落後地區的人們能夠盡快獲得他們需要的幫助。

Aims and Objectives: To identify what changes in the learning environment were considered the most challenging and how those changes relate to a variety of student outcome measures, we conducted surveys and interviews among teachers and students at ten institutions of higher education in four different major cities, two in the US (New York and Chicago), one in South Korea (Seoul), and one in the UK (London). Responses were analyzed with a focus on different student demographics and how they might have been affected differently by the current situation.

目的和目標:為了識別學習環境中的哪些變化是最具挑戰性的,以及這些變化如何與各種學生教育成效指標相關聯,我們針對位於四個大城市的十所大學的教師和學生群體進行調查和訪談。其中,兩個城市在美國,分別是紐約和芝加哥。一個城市是韓國首爾。另一個城市是英國倫敦。我們針對不同的學生群體,以及當前形勢對他們造成的不同影響,對問捲進行了分析。

問題描述(Problem Statement)應當出現在論文中的什麼地方?

如果你在為研究計劃撰寫問題描述,那麼可以把它作為一個單獨的部分放在正文的開頭,除非必須遵循某種特定的結構格式或標題內容。如果問題描述是期刊論文的一部分,那麼它基本構成了緒論,其中的背景部分需要包括文獻綜述。如果先撰寫了論文的其他部分,而最後撰寫緒論/引言部分,那麼需要確保所描述的研究問題和方法與摘要中的寫法相吻合,並確保所有提出的問題在看到討論的末尾部分時都已經回答完畢。總之,關鍵是需要確保全文一致。

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