2022年 02月 10日

研究論文的影響怎麼寫?(內含示例)

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作為研究人員,你在撰寫學術論文時需要陳述研究背景清晰的研究理由(rationale),以便能夠在進行問題描述(Problem Statement)時表明自己的工作是相關的和重要的。你還需要仔細地從頭到尾引導讀者閱讀你的論文,讓讀者對你使用的方法沒有任何疑問。

但是,許多作者發現,當寫到論文末尾時,就寫不下去了,無法將全文內容串接起來,因此也無法以強有力的結論來結束論文。仔細追究起來,通常會發現,雖然在討論部分清晰地總結了論文中的發現,但是在緒論部分仍然具有明顯缺失,包括在緒論中提到過去的研究工作時存在不足。已經寫得筋疲力盡的作者往往看不到這些缺失的內容,不然就是無視這些問題而草草收場,用一段前面已經說過的話來重複作為結論,因為他們已經無話可說了。

然而,逃避不掉的是,在你最終這樣寫完了論文並提交後的某一天,你一定會從導師或審稿人那裡得到這麼一句評語:“缺乏對影響(implications)的論述”。對於那些不太了解你的設計和分析細節的讀者來講,論文必須回答的主要問題是“為什麼這項研究是必要的?”以及“為什麼這項研究的發現是重要的或有意義的?對誰重要?業界現在應該運用這項研究的成果做些什麼?”這後一句話說的內容就是研究工作的影響。

我在緒論段落中難道沒有解釋研究工作的影響嗎?

你或許已經解釋了你的研究工作為什麼是重要的,以及對誰來講是重要的。但是,你現在還需要清楚地說明你的實際發現(注意這可能與你一開始預期的發現有所不同)是如何與這些問題相關的,以及如何能夠被用於實際應用、理論研究或影響某些政策的製定。對於這些影響的論述,需要基於研究工作中的具體結果,並且考慮到所用方法或樣本的局限性,避免過度泛化。

如果你任由讀者猜測你的工作的意義,或者讓讀者認為你覺得這項工作只對於你自己或與你具有相同研究課題的小同行們很重要,那麼期刊編輯或審稿人很可能會對你的論文直接拒稿。為了避免這種情況,下文將討論不同類型的研究工作影響,並給出示例,展示對於這些影響的論述應當放在論文中的什麼地方。

目錄

  1. 研究工作的影響類型
  2. 建議與影響之間的異同
  3. 研究影響的示例
  4. 應當在論文中的什麼地方論述影響?
  5. 考慮使用專業英文編修潤稿服務
研究工作的影響是以超越解釋淺表數據和結果的方式詮釋研究發現對於相關人員的意義

研究工作的影響類型

根據每個人所做研究工作的類型不同(包括臨床、哲學、政治等等),論文中的科學發現的影響可以分為臨床、哲學、政治、社會、倫理的,等等。然而,在這些分類中最重要的一個區別是實際影響與理論影響之間的區別。如果論文沒有提到任何類型的實際貢獻,會馬上引起審稿人的警覺和擔心。

當然,如果你研究的是一種數學理論,那麼你的發現可能會是簡單揭穿另一種理論是錯誤的。如果你想把你的這種理論發現應用到現實世界的問題中,你就需要開動腦筋琢磨它的實際應用市場。對於這種論文,審稿人和讀者可能都不會要求你論述你的研究工作對實際應用的影響。然而,在很多其他情況下,如果你想說服讀者你的工作值得關注、值得發表、值得獲獎,那你就需要把你在實驗室內做的工作或在圖書館中鑽研出來的成果與現實生活聯繫起來,展示你的發現對你的領域具有哪些持久的影響(例如方法上的影響),如何能夠改變現有的做法(例如,新的病人治療方法或教學標準),對於社會整體來講有什麼影響(例如人類的交流方式),或者對於倫理標準有哪些影響(例如在動物研究方面)。

關於研究工作影響的判斷,無人能夠預先確定或追究你的發現將來是否會真的改變世界。重要的是你需要指出如果你的論文被發表、你的成果被實施後,它是否有可能改變世界。你只需要把這種可能性寫清楚就可以了。根據韋氏線上詞典的定義,“implication(影響)”這個詞的基本含義是“possible future effect or result(對未來可能產生的影響或結果)”。這個可能的結果就是你需要著力識別、挖掘和描述的。因此,在這個可能性的問題上,你需要具有想像力並發揮創造力,但要確保所做的假設符合實際情況,而且不能忘記所用方法或樣本的局限性。

如果你使用某些動物模型研究疾病的遺傳基礎,那麼你需要確保具有充足的理由將結論推廣到人類。否則,期刊編輯可能會猶豫不決,甚至決定不把你的手稿交付同行評議。同樣地,如果你研究的是Covid-19新冠病毒大流行對你所在國家的高等教育機構的影響,那麼你在宣稱你的結論適用於全球時,就需要確保你的結論真的適用於其他國家的病毒流行情況,並須考慮各國所具有的不同的教育系統特徵。

建議與影響之間的異同

談論文的影響,就是要談你的研究的重要性,以及你的發現如何與某些實踐、理論模型、政策制定或未來研究有關並能夠改進它們。如前所述,影響並不意味著你確信你的發現一定會在明天馬上改變世界。只要你有理由相信它有可能產生影響就足夠了。另一方面,建議則是基於你的發現,針對特定的情況給出的最佳行動方案。例如,你使用了三種不同的方法解決了一個相同的問題,比較了每種方法給出的結果,並得出結論,聲稱其中一種方法實際上是不充分的,不應該再使用,那麼這種論述就是對未來研究的一個建議。

或者,如果你分析了你所在國家的“新冠病毒抗疫支持計劃”如何在財政上影響當地經濟,並發現政府提供的大部分資金都流向了亞馬遜平台,而不是當地企業,那麼你可以建議政府下次拿出一個更好的支持計劃。這種具體的建議通常應該在論文中出現在論述影響之後,而不是反過來,因為你總是需要先識別出研究工作的影響,然後才能給出具體的建議。需要注意的是,並不是每項研究工作都能夠讓作者想出來某種具有實際操作性質的建議。

研究影響的示例

(1)臨床影響

假設你發現了一種新的抗生素,它可以在不產生耐藥性(抗生素的主要問題)的情況下有效消除特定的病原體。那麼,你的發現的臨床意義或影響將是這種病原體的感染可能會比過去得到更快的治療。這時,你無需針對你的發現去預測或建議任何具體行動。而你在論文中談建議時,則是醫生應該開始使用這種新的抗生素,它應該被列入正式的治療指導意見,它應該被你所在國家的社會健康保險計劃覆蓋等。這些建議取決於你的發現有多麼確鑿,或者取決於還需要進行多少研究或開發工作才能從論文中的發現躍進到實際的藥物治療方案。所以,由於這些不確定性,建議的撰寫有可能會擴展到顯得有些力不從心或不那麼牢靠。因此,需要注意不能過度建議。然而,對於影響來講,由於影響談的只是你的發現的某種潛力,所以在撰寫時的自由度比建議更大或更寬鬆。因此,在論文的討論部分,不應該忽略對影響的論述,即使你覺得你的發現的影響不那麼重大,也不應該忽略。

(2)社會影響

研究工作的社會影響被定義為以可見的方式影響社會的能力或潛力。心理學研究領域就是一個明顯的例子。它通過實證研究及社會實施來提高人們生活的整體質量,從而實現社會影響。你的研究工作可以是探索新的工作與生活之間的平衡以及對心理健康的影響,那麼你可以研究自Covid-19新冠病毒大流行以來學校中對學生們實施的心理干預,來緩解孩子們的壓力,你也可以討論在家工作的模式是如何改變家庭生活動態的。對於這種研究工作,你可能能夠得出超出你的研究樣本的結論,從而將你的發現推而廣之到對更大的現實世界施加的潛在影響,不論是理論影響還是實踐影響。然而,需要注意的是,在沒有充分理由的情況下,你不應該從研究樣本或數據過度泛化到普通人群。如果你想泛化,你需要給出理由。

(3)對未來研究的影響

即使你的發現不會導致社會變化,不會引發新的教育政策,或者不會引起國家養老金制度的徹底改革,你的研究工作可能會對未來的研究工作具有重要影響。也許你在論文中使用了一種比現有的方法更精確、更有效或更便宜的新技術,那麼你的方法可能能夠促使世界各地的實驗室研究一個過去無法弄清楚的問題。或者,你可能發現與某種疾病有關的基因也與另一種疾病有關,這無疑將為未來醫學研究和治療方案開闢新的途徑。如前所述,你需要確保不把建議和影響相混淆。建議可以提,也可以不提,不是必須的。影響則是你的發現可能會產生的潛在效應,與你是否提出具體建議無關。你必須在論文中陳述影響。

應當在論文中的什麼地方論述影響?

影響屬於論文中的討論部分。你在這部分總結科學發現,並且在論述時將科學發現與已有的早期研究和對現實世界可能產生的潛在影響相聯繫。論文中不專門設置“影響”一節,而且對於在討論部分的具體什麼地方陳述影響也沒有規定,因為你對影響的論述取決於撰寫方法部分結果部分的結構安排,而且涉及你的發現如何支持和推翻假設,以及你的發現如何證明或反駁假設。你需要以一種合乎邏輯的方式將你的發現的潛在影響融入討論部分。論述各項內容的順序很重要,因為順序涉及如何在討論部分的末尾撰寫總結。一般來講,你需要在討論部分的開頭撰寫對於結果的簡述,然後撰寫研究工作的影響(理論的、實踐的、倫理的、社會的、技術的影響等),最後用具體的建議結尾。如果你在撰寫討論部分時沒有註意到影響論述的重要性,你需要注意並予以糾正。否則,等到讓期刊編輯和審稿人來亂猜你的工作的影響,對你的稿件就很不利了。

另外,你需要確保不會因為有人在最後一刻提醒你需要“添加一些影響論述”而突然冒出一些看起來像是憑空出世的實用想法。如果你不知道如何撰寫影響論述,那麼可以回到緒論部分,查看研究工作的理由和研究問題的提法,看看你的科學發現是如何回答這些問題的,然後問自己還有誰能夠從你的發現中受益。

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