2021年 12月 02日

撰寫研究論文大綱的實用指南

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很多時候,在完成多數研究工作內容之前,研究人員通常需要提交一篇論文或研究提案綱要,以表明自己理解這項工作、對研究項目的問題和假設有良好的定義,並對相關研究論文的結構有所規劃,以便爭取研究經費。這種申請經費式研究大綱有很多模板和範例,通常先列出論文的研究題目,然後讓作者選擇某種格式添加支持性資料。

本文所要討論的並非申請經費式研究大綱,而是在完成研究項目後如何撰寫論文大綱,此篇文章尤其適合不知道該如何把所有的資料拼接成學位論文或期刊論文的作者。

什麼是研究論文大綱?

撰寫研究論文大綱不只是列出一串要點。雖然可以採用列出要點的寫法或格式,但這還不夠全面。大綱的目的是將工作內容全部組織起來,使用清晰的結構闡述和支持想表達的論點。這種所謂結構,在寫法上需要達到能夠順利便捷地擴展成為一篇研究論文的程度。

撰寫研究論文大綱通常包括兩種不同的寫法,即摘要式寫法和論文式寫法。在大綱這一論文初始寫作階段,這兩種寫法均以某種簡短方式對研究工作做出總結,在研究方法和數據結果的精煉簡單陳述或全面複雜論述等方面各有不同。究竟採用哪種寫法,取決於想把大綱寫得多麼詳細,以及在撰寫論文之前還缺乏哪些結構性材料。

大綱就像鋼架,為你工作搭框架,讓細節順利填下

目錄

  1. 摘要式大綱的格式
  2. 論文式大綱的格式
  3. 英文研究論文大綱寫作指南

摘要式大綱的格式

研究論文的摘要式大綱就像論文的摘要一樣,包括一系列關鍵問題的簡短答案。這些關鍵問題是論文的讀者或試圖理解該項研究工作的人都會提出的問題,具體包括:

  • 你為什麼要做這項工作?
  • 你具體做了什麼工作?
  • 你如何完成了這些工作?
  • 你有什麼新發現?
  • 這項工作的意義是什麼?
  • 你或他人應當基於這項工作再做些什麼?

這些問題不僅構成研究論文的典型的摘要結構,而且實際上已經構成典型的論文手稿框架。這些問題在終稿中會被論文的段落標題或子段落標題所取代,例如Introduction(引言/緒論)、Background(背景)、Aim(目的)、Methods(方法)、Results(結果)、Discussion(討論)、Conclusions(結論)等。在大綱階段使用關鍵字或短句的形式快速回答這些問題,並在後續寫作階段圍繞這些答案和相同的結構展開文章,能夠確保論述內容統一,在論文的不同章節之間沒有邏輯斷檔或出現矛盾。

如果作者能夠認真起草摘要式大綱,這份大綱可以作為論文中其他部分的擴展基礎。如果將這份大綱壓縮到極致變成一個句子或片語,便可獲得論文的標題。基於這份大綱,可以選擇關鍵字,並能夠擴展成緒論方法結果討論等章節,不會產生自相矛盾或邏輯不足等問題。

研究論文大綱的摘要式寫法範例

假設你做了一個關於大學線上課程對出勤率的影響的研究項目,並用以下六個問題創建論文的大綱:

1. 你為什麼要做這項工作?

自從新型冠狀病毒COVID-19全球大爆發以來,世界各地的許多大學已經將實地課程轉移成互聯網在線模式,無論是臨時的還是永久的。由於學生們因此節省了去學校教室的時間,我想知道整體出勤率是否有所提高。

2. 你具體做了什麼工作?

我對比了我就讀的大學在新型冠狀病毒大流行之前的線下課程和大流行之後的線上課程的出勤率。

3. 你如何完成了這些工作?

我選擇五個熱門學科(商業、法律、醫學、心理學、藝術與設計),每個學科選擇一門通用課程進行對比研究。我聯繫了負責課程的教授,請他們為我提供匿名出勤率數據。

4. 你有什麼新發現?

醫學和法律學科的出勤率沒有明顯變化,但是其他三個學科的出勤率略有下降。我發現男生和女生的出勤率沒有差別。

5. 這項工作的意義是什麼?

儘管在新型冠狀病毒大流行期間,學生們節省了往返於住家和教室之間的時間,但他們並沒有因此而做到出席上課。在某些學科中,學生的缺課情況甚至比以前更多。

6. 你或他人應當基於這項工作再做些什麼?

由於我沒有關於學生們的其他訊息,我只能基於推測做出某些解釋。在未來的研究工作中,我將製作一份調查問卷來評估學生們是如何應對在線課程的,以及這段病毒流行時期的特殊經歷對高校教學模式和學生學習習慣提供哪些經驗教訓。

需要注意的是,你可以只使用關鍵字而非完整的句子就能夠寫出很好的大綱。在大綱中,可以添加方法細節或分析結果而自由發揮。最終的寫作目的是要寫出核心內容和框架,以便將來能夠基於這份大綱順利擴展成為一篇論文。

以上談的是摘要式大綱的寫法。有時,某項研究工作看起來極為複雜。當你看著上述摘要式大綱問題和一大堆數據筆記而梳理不出一套簡單答案時,或者當你已經開始撰寫論文而內容已經朝著完全不同的方向脫軌發展時,或者你對論點和結論已經不再能夠清晰認定時,或許應當考慮改為採用論文格式撰寫大綱。

論文式大綱的格式

論文式大綱與摘要式大綱具有相同的寫作目的,即組織論點、論據和論文框架,總結使用的方法和工具,概括做過的實驗、收集和分析的數據,總結結果,以清晰的結構展示論文的邏輯和主要結論。

首先,不要顧慮任何篇幅限制,快速簡單地記下在研究項目中做過的計劃、完成的每件事情、基於各種文獻資料和數據筆記等產生的論點和論據。這樣一份草擬的大綱能夠容納所有的最初想法、所有的實驗內容和每個時間節點上的事件、中間變更研究計劃的原因、所有的分析結果、從上級指導人員或參會資深人員那裡獲得的反饋和批評,以及對未來工作的構想等。如果這篇文章是你的學位論文或第一篇期刊論文,那麼因為你缺乏寫作經驗,這份大綱會顯得相當混亂。但是,不要怕,這很正常,這也正是為什麼你需要在撰寫論文草稿之前首先必須學會使用大綱方式搭建論文的結構。

通過努力嘗試,你會發現終於能夠回想起在研究項目中所做的一切工作,並能成功地把這些訊息都寫下來。那麼,下一步就是進行有邏輯的組織整理。必須了解到,不能把所有這些資料沒經過整理就扔給讀者去分辨和整理。你作為作者,必須為讀者構建一個清晰、一致而有邏輯的說法。在快速構建大綱的過程中,需要盡量採用絕對必要的關鍵訊息,放棄不重要的訊息,防止分散注意力。需要像採用摘要式大綱的寫法那樣去引導讀者,覆蓋這些問題:why(為什麼做)、what(做了什麼)、how(怎麼做的)、what you found(發現了什麼)、what it all means(有什麼意義)。讀者並不需要知道你的研究過程中的所有細節,比如你為什麼在閱讀文獻後或一些早期實驗後改變了研究方向。因此,需要抓住重點,注重按照論文的主要部分撰寫核心內容。

與摘要式大綱寫法類似,論文式大綱也是按照論文的以下幾部分結構撰寫要點。

1. 緒論

  • 你的研究屬於哪個領域?
  • 在確定這個研究課題之前,你閱讀了哪些論文?
  • 誰是你的目標讀者?讀者需要預知多少訊息才能看懂你的論文?
  • 你能用兩句話總結一下做了什麼工作嗎?
  • 你有明確的假設嗎?你的工作可能產生的結果是什麼?

2. 方法

  • 列出使用的所有方法、調查問卷和測試內容。
  • 你採用的方法都是該領域的標準方法嗎?你是否需要解釋這些方法?

按照時間順序或主題分類列出所有內容,體現出內在的邏輯。如果在方法這一重要部分需要更多的寫作指導,請參考延伸閱讀:如何撰寫研究論文的「方法」

3. 結果

  • 使用你在方法部分使用的時間線或主題來論述。
  • 確保你回答了在緒論中提出的所有問題。
  • 使用表格、插圖和其他可視化方法引導讀者閱讀。
  • 不要展示在方法中沒有提到的測試結果或分析結果。

4. 討論和結論

  • 快速總結你做了什麼,發現了什麼,但不要重複結果部分的內容。
  • 解釋你的發現是屬於意料之中的,還是新奇和令人驚訝的;是與現有文獻一致的,還是與現有文獻相互矛盾的。
  • 你認為你的發現可以廣而蓋之嗎?這些發現對某些職業或其他領域是否有用?
  • 你的研究有局限性嗎?如果將來繼續深入研究,你在做法上會有什麼不同?
  • 基於你的發現,你認為未來應該做哪些研究工作?

5. 結論

  • 這部分是你給讀者的總結性訊息。你需要確保結論與最初的研究問題直接相關。

根據上述結構,能夠將研究筆記簡單重組為論文大綱。當整理完所有筆記後,再看一遍大綱,檢查缺失的內容,並查看結論是否與想要解決的研究問題相關。然後,可以將論文大綱縮寫成摘要,並且進一步細化大綱,進而擴展成為一篇完整的論文。

英文研究論文大綱寫作指南

如果母語不是英語,可以使用母語做筆記,閱讀母語文獻,做研究時也可以不使用英語思考。然而,在撰寫英文論文時,母語只能用於剛開始撰寫大綱時的關鍵字起草部分。當撰寫完整的句子時,如果能夠使用母語思考和撰寫,則能夠節省大量時間,並且避免出錯。

需要注意的是,如果在寫作過程中過早開始撰寫完整的句子,那麼在後續調整文章結構時可能會被迫拋棄一些段落。扔掉投入大量時間撰寫的良好段落是非常令人痛惜的。因此,在將大綱完善之前,不應當沉迷於逐詞逐句地寫作細節。

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