2022年 04月 08日

如何撰寫研究論文的結論

Wordvice

論文的結論是對論點的總結,並提醒讀者論據為什麼與論點密切相關。結論與對論文內容、觀點、意義的總結不太容易區分。事實上,結論不僅應該包含這些總結內容,而且還要超越它們,但是這兩者之間相差不大。另外,結論部分的結構和內容針對論文的不同類型而有所不同。如果這些令人困惑,不要擔心,本文將闡述如何寫好結論,包括結論應當包括什麼、避免什麼、採用何種結構,以及有哪些需要避免的問題。

目錄

  1. 結論應該包括什麼?
  2. 議論文的結論
  3. 研究型論文的結論
  4. 結論的段落大綱和示例
  5. 撰寫結論時需要注意避免的問題
  6. 考慮學術英文編修服務
結論是放在研究論文的最後,讓讀者了解您的研究重要性和出發點。

結論應該包括什麼?

論文的緒論向讀者介紹研究主題領域,從研究背景文獻綜述研究理由和具體問題,並以研究型論文的問題描述(problem statement)形式或議論文的主題陳述(thesis statement)形式表達出來。結論的任務則是從具體發現或論點回到對論文貢獻的概括論述,包括如何幫助讀者對所涉領域加強理解、如何幫助解決某個實際問題、如何幫助填補文獻空白等。因此,結論的內容取決於論文所涉研究工作的類型和論文類型。但是,無論何種類型,論文的結論實際上就是在大背景下對整篇論文內容的總結,而這個總結就是所謂的“關鍵信息”(take-home message)。

結論部分須包括非常簡短的工作總結主要發現總結、從較大視角觀察時所產生的任何相關要素,即使這些要素最初並未被列入主要研究問題。這些要素或許是某種後來發現的局限性,例如試驗設計中出現的問題會導致作者做出某種審慎的結論,或促使作者從另一個角度發問,從而得出與開始時預想的結論完全不同的新結論。很多作者擅長在結論中撰寫自己做了什麼工作和發現了什麼。但是,結論不應停止於此,而應更進一步指出論文的工作與什麼問題有關、如何有關,並且應當指出論文的理論意義實際意義(implication),以及將來應當採取什麼行動

議論文的結論

在分析性、解釋性或辯論性的議論文的結尾處,最典型的結論是總結性結論(summarizing conclusion),即針對主要觀點的簡要總結。因為作者可能在文章中討論過許多不同的論點或子主題,所以需要在結論中再次提醒讀者它們是什麼、它們如何相互關聯,以及它們如何幫助論證文章中所做的假設。例如,如果文章分析的是招聘人員能夠如何在最短的時間內聘用最佳候選人,或者關於“根據科學研究結果,節食如何延長壽命”,那麼在結論部分對討論過的所有觀點進行總結即可。需要注意的是,作者不應當在結論中完全重複過去說過的文字,而是應當用精簡的方式再次強調和向讀者展示。

如果論文的作者認為僅提醒讀者主要觀點還不夠,那麼可以選擇加寫延展性結論(externalizing conclusion),用以提出在文章中的前幾部分沒有提出過的新觀點。這些新觀點可以是附加的事實或信息,或與主題相關但前文沒有提及或討論過的想法。這種延展性結論可以激發讀者以一種全新的方式思考論文的主題及其意義。例如,在針對某個特定歷史事件的完成分析後,可以將讀者的注意力引向某些當前發生的事件——它們並非文章的主題,但卻有助於將論文的發現或觀點置於一個全新的背景中去理解。

另一種常見的結論類型是編輯性結論(editorial conclusion),即不增加新的信息,而是圍繞主題提出自己的經驗或觀點,以總結所有論點。這類結論之所以有趣,是因為作者可以選擇是否同意在論文中提出過的信息或指出過的觀點。例如,如果論文分析的是某種特定的飲食能夠幫助人們減輕體重,那麼作者可以質疑該飲食方法的可持續性或在現實生活中的實用性——如果這些觀點未曾在前文討論過。這時,可以使用編輯性結論的寫法簡要表達作者的觀點和立場。

研究型論文的結論

研究型論文通常比議論文更加簡潔,因為這種論文是聚焦於某個特定問題,描述用來回答這個問題的方法,陳述和解釋結果,並以一種邏輯的方式引導讀者從緒論部分到討論部分,而非在論文中天馬行空地議論或挖掘不非常相關的主題。因此,研究型論文的結論部分不應該以冗長的重複方式總結做了什麼工作、為什麼做和如何做,而應該以盡可能少的文字開頭,然後直接切入主題論點。例如,不要在結論部分以這樣的方式開頭:“In conclusion, in this study, we investigated the effect of stress on the brain using fMRI…”。應該將重點內容以巧妙的文字植入總結的要點中,而非簡單地平鋪直敘。以下這兩種寫法都是比較好的:

  • The findings of this fMRI study on the effect of stress on the brain suggest that…”;
  • While it has been known for a long time that stress has an effect on the brain, the findings of this fMRI study show that, surprisingly…”。

在研究型論文的結論中,不能提出新的想法或新的事實,而必須圍繞已經論述過的背景信息、發現、局限性和影響。在結論中能夠新加的內容僅限於實用性建議(practical recommendation)——這種建議是過去未曾清楚說明過的。但即使這樣,這種建議也需要在邏輯上遵循討論部分已經論述過的內容。

結論的段落大綱和示例

下面用前面提到的關於壓力對大腦的影響的研究例子,分三步展示結論段的常見結構。依靠這三個簡單的步驟,能夠將所有重要信息都融入一個簡短的段落。

第一步:圍繞論文的發現,總結做過的工作。

例如:

While it has been known for a long time that stress has an effect on the brain, the findings of this fMRI study in 25 university students going through mid-term exams show that, surprisingly, one’s attitude to the experienced stress significantly modulates the brain’s response to it.

雖然人們早就知道壓力對大腦有影響,但這項針對參加期中考試的25名大學生進行的功能核磁共振成像(fMRI)研究的結果令人驚訝地顯示,人對經歷的壓力的態度能夠顯著調節大腦對壓力的反應。

需要注意的是,這裡不需要重複任何方法或技術細節,因為讀者已經在結果和討論部分看過這些內容了,他們甚至已經討論過所讀論文的局限性和優點了。在結論部分只需要提醒讀者最重要的研究成果是什麼。

第二步:添加研究工作的意義,並指明意義與什麼人有關。

例如:

Students could be considered a specific subsample of the general population, but earlier research shows that the effect that exam stress has on their physical and mental health is comparable to the effects of other types of stress on individuals of other ages and occupations. Further research into practical ways of modulating not only one’s mental stress response but potentially also one’s brain activity (e.g., via neurofeedback training) are warranted.

學生可以被視為普通人群的一個特定子樣本。但是早期的研究表明,考試壓力對他們身心健康的影響與其他類型的壓力對其他年齡和職業的人的影響相當。有必要進一步研究調節人的精神壓力反應的方法和調節大腦活動的實用性方法,例如通過神經反饋訓練。

這段文字寫的是研究工作的意義(research implication)。這個寫法的第一個優點是簡要說明工作局限性。它先順帶指出論文的研究工作可能具有局限性,然後筆鋒一轉,指出這其實並非真的是局限性,因為早期的研究表明,結論可以推廣到其他人群。這個寫法的第二個優點是指出有必要進行何種未來的研究。如果過去已經有很多關於神經反饋控制壓力的研究,那麼這種必要性就不應該在結論部分出現,而應該出現在討論部分。結論部分應該說明論文的發現將如何啟發未來的實驗,或如何實施這些實驗。

第三步:結論部分最重要的事情是確保所做的總結能夠準確反映論文內容。

需要將結論與論文的標題摘要投稿信相比。如果發現有矛盾,那麼需要從頭到尾修改論文,從緒論部分開始,仔細查找在哪裡發生了邏輯混亂。正如前面強調的,全文必須保持一致。

撰寫結論時需要注意避免的問題

  • 不要突然引入前文從未提到過的新信息,除非對議論文使用延展性結論時。不應當讓結論部分使讀者感到驚訝。結論應該是針對已經論述過的內容的簡要凝練。
  • 不要在結論部分或Wordvice的學術資源頁面討論部分的最後一句原樣複製論文的摘要、摘要的結論句、緒論的第一句等。即使論文的這些部分涵蓋相同的觀點,在文字的寫法上也應該有所不同。
  • 不要以“In conclusion”作為結論的開頭,因為結論部分已經有節標題了,所以這種用詞是多餘的。如果結論位於討論部分的最後一段,這樣的寫法在風格上也是不夠優雅的,而且沒有必要。讀者通常都以為作者會在文章的最後一段給出總結,所以作者完全沒有必要那樣去宣示這一點。請參考上例,看應該以哪種自然的方式開啟結論。
  • 不要忘記論文的研究目標,以及緒論部分最初是如何陳述問題的。如果論據、方法、結論由於起初未意識到的方法問題或數據信息而有所改變,那麼需要確保論文從頭到尾必須內容一致,沒有矛盾衝突,而不能只在論文的結論部分做出矛盾性糾正。

考慮學術英文編修服務

當寫到論文的結論部分時,作者需要考慮去wordvice.ai網站對所寫的學術內容進行免費的英文文法檢查

當期刊論文起草完成後,作者還可以考慮使用由專業領域英文母語編輯提供的英文編修服務改進稿件。關於如何撰寫研究論文的其他段落或如何組織素材和撰寫論文大綱,請參考Wordvice的學術寫作部落格,我們將不定時更新最新的學術寫作相關訊息和影片。